14人如何改变

第8章:现实世界中真实的你

炎热篇(下)

你期望你的生活应该是什么样子呢?

你觉得生活应该是有秩序的、凡事按部就班、平静安稳的吗?你认为大家都应该众口一致,按照你作出的决定去行事吗?你觉得你能够避免疾病、受伤和意外事故的搅扰吗?你相信自己能做出周详的计划,以避免陷入不当的压力之中,并且极力摆脱那些会让你觉得几乎无法应付的处境吗?

当我们带着不合圣经、不切实际的期望进入我们的生活经验时,这会让我们的生活变得更加困难。当我们发现自己正面临生活中无可避免的压力时,我们便感到震惊与意外。我们质疑神的美善,并且怀疑我们的信心究竟出了什么问题。或许我们还会认为,神在我们身上的心意,已经改变了。

那就是为什么乔希会感到这么沮丧。他属于好人中的一个,规规矩矩地按照神所定的准则行事;他工作勤奋,自我约束;他力求智慧,从不盲目作决定。在处理与神的关系上,他非常严肃认真,并积极参与教会的活动。对于妻子朱迪而言,他是一位忠实的丈夫,对孩子的生活也非常关心。基于以上这些,乔希认为神会继续赐给他过这种好生活的祝福。

乔希从没有妄想拥有太过奢侈的事物。他只是希望自己能有一帆风顺的工作、美满的家庭、教会朋友的友谊。但是,现在乔希却站在曾经是他梦想之屋的废墟前。这里曾是他亲手打造的家,朱迪亲自装饰、布置,是他们温馨的住所。但是,一场龙卷风把这里夷为平地。除了几本家庭相簿之外,什么都没有留下。乔希无法估量他们的损失。

神究竟在哪里?为什么他允许这样的事情发生?若乔希早知道终究会失去一切,那当初他为何要如此勤奋工作?乔希知道此时他应该祷告,但是他实在不想这样做。他感到相当震惊、愤怒与沮丧,这一切完全不是他所想象的样子。

真实世界的细节

你会用哪些字或词句来形容这个世界呢? (罗马书》八章20至22节,使徒保罗生动鲜活地描述了我们在地上生活的本质。他是这样说的:

因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得享神儿女自由的荣耀。我们知道一切受造之物一同叹息、劳苦,直到如今。

保罗用三个生动的词句,来描绘世人在堕落之后与基督再来之前,每天的生活体验。

服在虚空之下

这一节捕捉了在面对破碎的世界时,你所经历的那种徒劳无益的感受。你虽然努力尝试,但是情形似乎丝毫没有改变,你的努力几乎全然没有功效。早晨醒来时,你的胃好像总是打了结一般让你感到浑身不舒服;因为,你知道问题仍然存在,丝毫没有改变的迹象。这种挫折感,在生活中大大小小的事情上都存在。大到龙卷风的灾祸,小到随处可见的交通堵塞。有时是吵闹的小孩,把一家人享受晚餐的时光毁掉了;有时是唯利是图的公司老板,为了既得利益,宁可让公司倒闭,让你沦落在失业的浪潮中。罪已经败坏了整个宇宙,没有一个人能够逃脱。在你的日常生活中,是否有这种面临毫无用处与深感挫折的情形呢?

败坏的辖制

万物都正以某种方式滑向死亡。这个辖制就在于,我们没有能力去扭转这个过程。这个事实就像我们的肉体一样真切。从我们受孕的那一刻起,死亡的过程就开始了。在其他地方,你也看见这个相同的事实。崭新的车辆,总会有生锈与机械故障的一天;美丽的花朵,终将凋落与衰亡;我们居住的房屋,亦会折旧与耗损;我们与他人的关系,也会破碎与瓦解。甚至,就连我们属灵的生命,也常在不知不觉中变得冷淡、了无生气。神对我们而言,曾经是如此亲密,现在却是那样遥不可及。圣经一度在我们里面唤起属灵的震撼:现在却似乎淡然无味,甚至令人厌烦。

在神的计划里,生命原本是迎向永恒的生命;但是,罪使我们的世界蒙受败坏的辖制,并且没有一个人能够逃脱。在你的日常生活中,有哪些方面让你体验到衰败的真实呢?

一同叹息、劳苦

没有一位生育过的妇女,在读这段经文时能无动于衷!上面两点在描述人生像什么,而这段经文则捕捉到我们在人生中的经历。人的一生往往充满了强烈的挣扎及痛苦。保罗借着妇人分娩的比喻提醒我们,痛苦只是过程的一部分。现在是痛苦的,但是以后就不会再有痛苦了。换句话说,母亲之所以经历痛苦(现在),是因为一位新生儿即将诞生(以后)。所以,分娩的例子提醒我们,在我们所经历的痛苦中,有一个救赎的目的正在进行(会有蒙救赎的新生命诞生);虽然会有救赎的新生命,但是这并不表示此时的痛苦会消失!若我们正确了解什么是福音的盼望,它并不会让我们产生像苦行僧般的禁欲主义,或是对我们面临的痛苦予以否认。因此,你不会以缩小痛苦的方式来应对它。保罗的论点是清楚的:痛苦的确存在!而且,当痛苦临到时,我们不应该觉得意外与惊讶。目前你所经历的叹息、劳苦,究竟在哪里呢?

当你阅读这些经文时,请注意保罗重复了一个相同的词句。在每一节经文中他说到,一切受造之物都会经历到虚空、败坏与痛苦。除了神之外,没有任何例外。意思就是,万物皆被罪性与始祖的堕落所沾染。我周围没有一件事物是按照神起初创造它时应有的运作方式;万物都是破碎不完整的!你可以在所有的地方看见这个景象:

@大自然中,有风暴、污染、天灾、凶猛的野兽。

@我们的身体,有疾病、虚弱、衰老。

@人际关系中,有冲突、分裂、暴力。

@机械领域中,有飞机坠落、火车撞毁、器械故障。

@世界文化中,有扭曲的价值观、种族歧视、腐败的政府、种族屠杀、不公平的裁夺。

@工作中,那些“荆棘、蒺藜”与以上所谈到的事纠结在一起,使工作更加辛劳、困顿。

尤有甚者,圣经又加上另一个更严谨的事实:就是在灵界,有一个真实的恶者(Evil One)的存在。若我们只说,因为罪进入了世界,让世界成为一个更难以生存的地方,这样的论点是不足够的。圣经向我们警戒一个更加令人苦恼的事实——有一位称为撒但的属灵敌手。撒但存在的目的就是要试探、陷害与摧残人类;它以人类堕落的一切后果当作工具,来达到它的目的。撒但不仅以直接的攻击作为策略,也以狡猾、间接的方式来阻挡神在我们里面与在这世界中所施行的救赎计划。当神作工以恢复堕落所造成的一切损害时,撒但便使用这些损害来成为它的有利优势。它使用令人沮丧与痛苦的事物,作为武器来攻击我们,损害我们的心志并削弱我们的信心。事实上,撒但是“我们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人”(参考《彼得前书》五章8节),在下一节中,彼得将这个魔鬼的邪恶活动,也包含在范围更广大的困难(炎热)里。因此,他说:“你们要用坚固的信心抵挡它,因为知道你们在世上的众弟见也是经历这样的苦难。”(9节)

每一天早晨,当你醒来之后,你就进入了一个破碎的世界。你所经历的挫折、毁坏与痛苦,并不表示你被神遗忘、遗弃或剔除。困难与痛苦是活在这地上的每个人都会遇到的常规。当你遇到环境的破碎,罪在你里面的破碎,以及真实敌人—撒但的存在时,你应当如何去应对?

旷野中的教训

如果你负责拍摄一个录像带,你自己并不会出现在画面里。你可以看见每一个人、每一件事,但就是看不见你自己。因为,你在录像机的后面。

我们也常常用同样的方法来诉说自己的故事。当我们讲述自己生活中的故事时,也常常把自己排除在外。例如,一个小孩子回到家里,向爸爸妈妈讲述今天学校里发生的一件意外事故;然而他却很少、甚至没提到自己。所以,爸爸妈妈知道了事件的详情,以及其他人的行为,却一点都不知道自己的孩子当时的情形。

但是圣经则不同,圣经总是让我们看到在某个环境中的某个人,并把焦点集中于他正在做的事情。所以,圣经要求我们,除了看见这个破碎世界的情景,我们更需要注意到,在那处境中,自己都做了哪些事情。

圣经运用许多有形的概念,好让我们更清楚明白真理。在旧约,其中一个重要的概念就是“旷野”。在本书第六章,它描述了人们在艰困环境中挣扎的生活经历。以色列民离开埃及在旷野中漂流,是最明显的例子。在《哥林多前书》十章,保罗告诉我们,这些在旷野中漂流的功课,就是“要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们”。这些功课是要帮助我们了解自己,也了解我们通常在生活中面对炎热处境的典型表现。保罗的重点是:仅仅了解我们在这世界中的炎热处境与痛苦是不够的,我们还必须知道“应当如何回应”。

让我们在《民数记》的三个场景以及《申命记》的一个说明当中,仔细看看神是怎样借助以色列人在旷野的表现,对后人发出警告的。这对我们来说非常有益处:

食物淡而无味所引发的祸患

他们中间的闲杂人大起贪欲的心;以色列人又哭号说:“谁给我们肉吃呢?我们记得,在埃及的时候不花钱就吃鱼,也记得有黄瓜、西瓜、韭菜、葱、蒜。现在我们的心血枯竭了,除这吗哪以外,在我们眼前并没有别的东西。”

这吗哪仿佛芜萎子,又好像珍珠。百姓周围行走,把吗哪收起来,或用磨推,或用白捣,煮在锅中,又做成饼,滋味好像新油。夜间露水降在营中,吗哪也随着降下。

摩西听见百姓各在各家的帐棚门口哭号。耶和华的怒气便大发作,摩西就不喜悦。摩西对耶和华说:“你为何苦待仆人?我为何不在你眼前蒙恩,竟把这管理百姓的重任加在我身上呢?这百姓岂是我怀的胎,岂是我生下来的呢?你竟对我说: “把他们抱在怀里,如养育之父抱吃奶的孩子,直抱到你起誓应许给他们祖宗的地去。’我从哪里得肉给这百姓吃呢?他们都向我哭号说: “你给我们肉吃吧!管理这百姓的责任太重了,我独自担当不起。你这样待我,我若在你眼前蒙恩,求你立时将我杀了,不叫我见自己的苦情。”

耶和华对摩西说:“你从以色列的长老中招聚七十个人,就是你所知道作百姓的长老和官长的,到我这里来,领他们到会幕前,使他们和你一同站立。我要在那里降临,与你说话,也要把降于你身上的灵分赐他们,他们就和你同当这管百姓的重任,免得你独自担当。又要对百姓说: “你们应当自洁,预备明天吃肉,因为你们哭号说:谁给我们肉吃!我们在埃及很好。这声音达到了耶和华的耳中,所以他必给你们肉吃。你们不止吃一天、两天、五天、十天、二十天,要吃一个整月,甚至肉从你们鼻孔里喷出来,使你们厌恶了,因为你们厌弃住在你们中间的耶和华,在他面前哭号说:我们为何出了埃及呢!””

摩西对耶和华说:“这与我同住的百姓、步行的男人有六十万,你还说: .我要把肉给他们,使他们可以吃一个整月。”难道给他们宰了羊群牛群,或是把海中所有的鱼都聚了来,就够他们吃吗?”

耶和华对摩西说:“耶和华的膀臂岂是缩短了吗?现在要看我的话向你应验不应验。”

(《民数记》十一章4~23节)

这段经文中,令人吃惊的事是,相对而言,以色列人所面对的试炼还是比较小的!是关于一张单调的菜单—吗哪。但是,圣经并不只强调他们所面对的试炼,还说明了以色列人如何回应这个试炼。请问,他们的反应是什么?他们抱怨、哭号、渴望过去悠闲的生活、找领袖的麻烦、厌弃神、怀疑并质问神美善的计划。当我们面临困难时,我们不也会做出类似的回应吗?

@我们渴望回到尚未遭遇困难前的生活。

@我们寻找可以归罪的人。

@我们怀疑神的美善、信实、慈爱和智慧。

请仔细看看这些反应,在这些当中,谁明显地缺席了?是我们自己!我们太容易将自己从图画中挪走,一味责怪我们的环境、神与他人,却忘记因着我们回应的方式,我们使得困境变得更大、更难了。

对充满威胁的环境感到恐惧

当下,全会众大声喧嚷;那夜百姓都哭号。以色列众人向摩西、亚伦发怨言;全会众对他们说:“巴不得我们早死在埃及地,或是死在这旷野。耶和华为什么把我们领到那地.使我们倒在刀下呢?我们的妻子和孩子必被掳掠。我们回埃及去岂不好吗?”众人彼此说:”我们不如立一个首领回埃及去吧!”

《《民数记》十四章1~4节)

这段经文从《民数记》第十一章中再往前迈进了一步。如果在旷野里的挣扎已是令人无法招架,那么,进入神的应许之地时所要面临的,看起来更让人难以承受!在《民数记》第十三章中,探子被派去窥探迦南地,要知道夺取那地的必备条件。当百姓得知即使在应许之地,他们仍然无法免于试炼时,他们感到惊恐万分。在《民数记》第十四章,我们看见百姓全然痛苦的反应。他们心中质疑:”我们为什么要离开埃及呢?为什么神会赐给我们这些试炼呢?会有什么试炼发生在我们的妻子和孩子身上呢?我们回埃及去岂不是更好吗?”如果我们诚实的话,我们必须承认,我们也会做出相同的回应。我们会问:

@“我怎么会落到这个地步呢?”

@“神到底在哪里呢?”

@“现在将会有什么事发生在我身上呢?”

@“我该做什么呢?”

你曾经问过这些问题吗?这些疑问显示出我们心中的惧怕、疑惑与恐慌,而这些感受会令我们已经复杂的景况变得更加复杂。

推卸责任的把戏

正月间,以色列全会众到了寻的旷野,就住在加低斯。米利暗死在那里,就葬在那里。

会众没有水喝,就聚集攻击摩西、亚伦。百姓向摩西争闹说:”我们的弟兄曾死在耶和华面前,我们恨不得与他们同死。你们为何把耶和华的会众领到这旷野,使我们和牲畜都死在这里呢?你们为何逼着我们出埃及,领我们到这坏地方呢?这地方不好撒种,也没有无花果树、葡萄树、石榴树,又没有水喝。”

(《民数记》二十章1~5节)

故事进行到这里,状况变得越来越糟糕。以色列百姓显然对试炼已经到了忍无可忍的地步了,他们的愤怒高涨,想归罪于人。很自然的,摩西变成他们的代罪羔羊。是的,摩西的确成为箭靶,百姓将怒气出在他的身上;但是,对以色列民所处的景况,他并没有责任。是神(用云柱与火柱)引领他们到这个特定的地点。神之所以如此行,是因为在他心中有一个特别的目的:这样的环境和地点,可以成为神使用的另一个机会,来向以色列民彰显他的大能。但是,以色列民却一点也体会不到神的美意,他们并不以这样的眼光来诠释他们的处境!

这段经文显示出人的痛苦,会多么迅速转变成为愤怒。身为罪人,我们不得不在神面前谦卑承认,在面对困境和苦难时,我们的自然反应和举动,都是充满罪性的。在医院里,焦躁的病患对护士咆啸;丈夫认为妻子不关心他的需要,变得霸道与苛求;塞车时推销员对插入前方车队的人鸣按喇叭;压力过重的母亲对孩子态度严厉、吹毛求疵。

很显然,这段经文告诉我们:我们所发的怒气,主要不是说明我们所面临的试炼,而是反映了我们心里的写照。圣经将焦点放在我们的身上!它向我们的自以为义与属灵的盲目发出挑战;因为自以为义与属灵的盲目让我们认为,我们最大的问题是在我们之外,而不是在我们自己。我们认为只要改变环境、地点与人际关系,这些改变会以不同的方式来适应我们。我们认为困境促使我们以有罪的方式来回应,但是圣经却一再教导我们,环境不是我们犯罪的原因,只是将我们心中真实的景况,暴露在我们的言语及行为之中而已。

神在旷野的作为

你也要记念耶和华你的神在旷野引导你这四十年,是要苦炼你,试验你,要知道你心内如何,肯守他的诫命不肯。他苦炼你,任你饥饿,将你和你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,使你知道,人活着不是单靠食物,乃是靠耶和华口里所出的一切话。这四十年,你的衣服没有穿破,你的脚也没有肿。你当心里思想,耶和华你神管教你,好像人管教儿子一样。

你要谨守耶和华你神的诫命,遵行他的道,敬畏他。因为耶和华你神领你进入美地,那地有河、有泉、有源,从山谷中流出水来。那地有小麦、大麦、葡萄树、无花果树、石榴树、橄榄树和蜜。你在那地不缺食物,一无所缺。那地的石头是铁.山内可以挖铜。

你吃得饱足,就要称颂耶和华你的神,因他将那美地赐给你了。

你要谨慎,免得忘记耶和华你的神,不守他的诫命、典章、律例,就是我今日所吩咐你的;恐怕你吃得饱足,建造美好的房屋居住,你的牛羊加多,你的金银增添,并你所有的全都加增,你就心高气傲,忘记耶和华你的神,就是将你从埃及地为奴之家领出来的。

(《申命记》八章2~14节)

旷野中的漂流,并不是象征着摩西的领导无方,也不是神遗忘、不信实或是软弱的记号。旷野中的漂流,是关乎以色列百姓如何诠释他们的环境。他们强烈质疑神美善的本意,以至于他们确实考虑返回埃及去!《申命记》八章告诉我们,对于每个试炼,神都有一个目的。在每个试炼里,神都希望为以色列百姓做三件事:教导他们、使他们谦卑、管教他们。神为什么要这样做呢?

首先,在应许之地中,神正在预备他们,在困难与祝福里去迎接他们会遇见的属灵争战。他们需要去经历试炼,才能明白,无论事情演变成什么局面,神的手都会扶持着他们。像所有罪人一样,以色列百姓很容易陷入自我满足、不需要神的境地。

其次,他们需要看见,自己心中暗藏不信靠神、不愿意遵行他诫命的倾向。

第三,他们需要常常看见神大能的显现,所以他们不会对靠自己无法克服的事物心生畏惧。

这些试炼并没有让神的品格因此遭受质疑,反倒成为神守约施慈爱的记号。神确实知道自己正在做什么!他的眼目定睛在每一个孩子身上,他的耳朵留意每个孩子的哭泣。然而,神会增加困难度,好让属他的子民有能力去面对摆在他们前头的挑战。

以色列百姓的问题,并不是遇见试炼,而是如何回应试炼。真正使以色列百姓陷入麻烦的,是存在于他们心中的想法与欲望。他们错误诠释了自己的试炼;这些试炼没有证实神的良善,反而成为怀疑神良善的原因。他们宁可追求舒适与安逸,而不愿追求为了在应许之地的属灵预备—眼前等着他们的试炼。

从某种程度上来看,以色列百姓就像我们一样。如果你足够谦卑并对自己诚实,你不得不承认,他们的反应非常令人熟悉。在遇见试炼的当下,你也有过相同的回应。你成为容易激怒与生气的人;你寻求他人作为代罪羔羊;你虽然口口声声向神说你爱他,心中却质疑神的美善。这也是为什么保罗在《哥林多前书》十章说:“这些事都要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们······”目的就是为了避免使我们落入同样的疑惑与罪中。

我们仍在旷野之中

我们在地上的生活,是一个如同在旷野里的生活。每一天,我们所面临的那些预期之外的困难(甚至是祝福),都会中断我们日常生活的路径!无论是哪种情况,神都在作工,为要暴露我们的心思意念,帮助我们成长与改变。他并没有将你遗忘,或者收回他给你的应许。在你能力及智慧不及之处,他也不会弃你于不顾。在你的炎热处境里,神正与你同在;尽管有时让人费解,但在许多方面,这是相当令人称颂与荣耀的。神正呼召你转离对他的质疑,好察验你的内心。你在何处质疑他的良善、恩典与慈爱呢?你是否正在盘算,怎样才能回到埃及去呢?什么时候,你忽略了每日的读经与敬拜呢?你在何处挣扎于愤怒、嫉妒、沮丧与怪罪当中呢?

请选择在你目前的工作和生活中,常常使你陷入挣扎的一种困境,或是某种人际关系。当你在困境或人际关系中全力应付时,你是怎样思想神?又是怎样思想你周围的人,甚至是怎样看待自己的呢?什么是你所渴望的(“假如,只要我有···”)?你如何回应处境?回应其他人?甚至是回应神呢?当你思考你如何回应生活中的炎热时,你对自己的认知与了解又是什么?

请参考下列各项,看看哪些是最能使你身陷其中的:

@在人际关系中的问题?

@在工作上的困难?

@在婚姻中的失望?

@在你的教会中的难处?

@在婚姻关系上不和谐?

@健康问题?

@教养儿女的压力?

@一个安排过度的日程表?

@文化的压力?

@财务的压力?

@无法满足他人的期许?

@工作晋升的试探?

@环境影响的试探?

@教会事工中的困难?

在你的炎热处境中,神从来没有离开过你。〈诗篇》四十六篇1节提醒我们,他是“在患难中随时的帮助”!当你在炎热的景况里,你总是不知不觉将自己摆在神的关爱与照顾的范畴之内;而神仅仅是带领你到你不想去的地方,为要让你在你心里生出靠你自己无法获得的品格。当你安歇于他的慈爱时,你会看到回应景况之后那一颗心的真实面貌;所以,你就能够在对神所呼召你的“信、望、爱”上更加成熟。炎热的处境仍然会存在;因为,个世界是一个败坏的世界;并且我们仍然需要成长与改变。但是,不管环境如何、困境有多大;神的恩典够我们用的。神的慈爱和恩典永远伴随我们,永远不会离开。

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